Sydney

SYDNEY  2011-ben nyerte el a világ 6. legélhetőbb városa címet. Mindemellett Ausztrália gazdasági központja, itt találtható a legtöbb Ausztrál nagyvállalat és cég székhelye és központja. Sydney Ausztrália (és Óceánia) legnagyobb és legrégebbi városa. A valaha Sydney Harbour névre hallgató várost habár világviszonylatban nem lakják sokan – 4 millió fölé rúg a jelenlegi lakosság száma – mégis a Föld egyik legpezsgőbb metropolisza. A bevándorlók és tanulni vágyók jelentős százaléka ide érkezik meg, és itt próbál először szerencsét – nyilván nem véletlenül. A lehetőségek országának Sydney a központja.

Sydney számokban: Lakossága: 4,575,532 fő. Területe: 12 144,6 km² (Budapest 525km2) Távolságok: Sydney-Melbourne 881 km, Sydney-Perth 3970 km.

Időjárása és földrajza: Sydney már a megalapítása kezdetén is szerencsés földrajzi adottságokkal rendelkező helyen volt. A város napjainkban két hatalmas, tagolt partvidékű, hajózásra és kereskedelemre kiválóan alkalmas tengeri öböl köré épült, ami a világ legnagyobb természetes kikötőhelye. Mindkét öböl dombokkal tarkított, amelyeken ma luxusvillák sorakoznak, lábaiknál pedig az ország leghíresebb strandjai fekszenek, olyanok, mint a Bondi beach, vagy épp a Manly beach. Sydney nem csak magyar szemmel nézve hatalmas város. Alapterülete 23-szor nagyobb, mint Budapesté, és összességében 965 kerület (vagyis suburbs) tartozik a közigazgatása alá. Időjárását tekintve Sydney mérsékelt-óceáni. Ez azt jelenti, hogy a tél enyhe, a hőmérséklet szinte sosem esik 5°C alá. A nyár, az általános itthoni vélekedéssel ellentétben közel sem olyan rettenetes és tikkasztó, mint sokan gondolják. Az átlag hőmérséklet csupán 2°C-al magasabb, mint hazánkban.

Közlekedés: Sydney vezetői különös hangsúlyt fektetnek a változatos közlekedési ágazatokra, az utak jól karbantartottak, a tömegközlekedés pedig jól szervezett. Sydney hatalmas méretű úthálózattal rendelkezik, ami érthető, hiszen a lakosság nagy része használ autót a közlekedéshez. A várost körülöleli az ún. Sydney Orbital Network, ami nem más, mint egy autópálya méretű körgyűrű, ami biztosítja, hogy a teherforgalom nagy része ne haladjon át a városon. A városon belül azonban nem ritkák a többsávos és többszintes utak, sztrádák sem, amik igyekeznek felszívni a metropolisz autósainak sokaságát. A tömegközlekedés valóban sokszínű Sydney-ben, a  magától értetődő taxi- és buszhálózatok mellett azonban akad néhány különlegesség is, így az autókat mellőzni kívánók utazhatnak komppal, magasvasúttal és a városi vasúttal.A kompok fontos szerepet töltenek be Sydney életében, hiszen a város egy jelentős részét kettészeli az öböl, ennek okán számos kompjárat közlekedik óránkénti sűrűséggel az öblön keresztül. Magyar szemmel nézve, a Metro Monorail (a magasvasút) igazi érdekességnek számít, és többek között a Darling Harbour és a fő bevásárló negyedek körül közlekedik.

A CityRail, a másik, hagyományos vasút Sydney külső kerületeit köti össze a belvárossal, illetve a külkerületeket egymással.

Kultúra, szabadidő: Sydney nem csak az ausztrál gazdasági, de a kulturális élet egyik központja is. Számos, a hatalmas és különlegesen sokszínű gyűjteménnyel rendelkező múzeum, galéria, és gyűjtemény található meg a városban. A legjelentősebbek ezek közül a Sydney-i Múzeum, a Kortárs Művészeti Múzeum, és a New South Wales-i Művészeti Galéria. Közkedvelt dolog a kültéri művészet is Sydney-ben, ami nem csak az egyedi dizájnú épületeket és szobrokat jelenti, hanem jól példázza ezt a Bondi beach-en évente megrendezésre kerülő kültéri szoborkiállítás is. Sydney számos ausztrál fesztiválnak is otthont ad, ezek közül a jelentősebbek: a Meleg és LeszbikusMardiGras, a Big Day Out, ami az ország legnagyobb utcai rockfesztiválja, a Sydney Film Fesztivál, és végül, de közel sem utolsó sorban az Ausztrál Divat Hét is itt kerül megrendezésre. Mindezen kulturális programok és helyszínek mellett Sydney-ben több mint 60 park, számtalan játszótér, és 15 úgynevezett közösségi kert is található. A parkok különös szerepet töltenek be az itt élők életében: nem csak a zöldbe, vagy a sportolni vágyók, vagy a kutyasétáltatók kedvelt helye ez, hanem a családok, baráti társaságok is gyakorta szerveznek a parkokba barbeque partikat, piknikeket is. A városi parkok közül a legismertebb a Hyde park.

Érdekességek, látnivalók: Úgy mondják, hogy Sydneyben a legjobb dolgok ingyen vannak: a szemkápráztatóan szép strandok, a frissességtől illatozó parkok, a világ minden érdekességét tálcán kínáló kikötő, és persze a nyugati civilizáció modern obeliszkjeiként magasba törő felhőkarcolók látképei. Azonban, ha ki kell emelnünk néhányat Sydney legfőbb látnivalói közül, akkor az alábbiakat mindenképpen meg kell említeni. Az első, és minden kétséget kizáróan leghíresebb látványosság nem más, mint a Sydney-i Operaház. A Pritzker-díj megalkotója (afféle építészeti „Nobel-díj”) ekképpen gondolkodik a világörökség részét is képező épületről: „Kétségtelen, hogy a Sydney-i Operaház egy mestermű. Egyike ez a 20. század nagy, ikonikus épületeinek, egy olyan hatalmas szépség megtestesülése, ami az egész világon ismertté vált – szimbóluma nemcsak egy városnak, de az egész országnak.” A II. Erzsébet által 1973-ban felavatott épület dizájnja a sydney-i jachtkikötőben horgonyzó hajók vitorláit hivatott tükrözni. Az öbölre néző operaház mellett a másik világhírű építmény a Harbourbridge (Kikőtő-híd). Az 1932-ben átadott, John Bradfield által tervezett híd teljes hosszúsága 1149 méter, hat autók számára fenntartott sávval, négy vonat, kerékpár, és gyalogos sávval rendelkezik. A híd az öböl északi és déli partját köti össze, és a mai napig a város forgalmának számottevő része közlekedik rajta nap mint nap.Szintén az öböl partvidékén található a Royal Botanic Gardens (Királyi Füvészkert), ami nem más, mint egy hatalmas területen elhelyezkedő, kikapcsolódásra, pihenésre, tanulásra és közösségi programok számára is tökéletes park. A világon teljességgel egyedül álló növénygyűjteménye mellett a Royal Botanic Gardens, 22.000 szürkefejű repülő rókának (nagytestű, gyümölcsevő denevérfajta) is otthonául szolgál. Sydney lakói különösen büszkék arra, hogy a második évezred utolsó nyári olimpiai játékait városukban rendezték meg. Az építészeti remekként is emlegetett olimpiai falut, a Sydney Olimpic Parkot az olimpia után átalakították, és ma hotelek, parkok, közösségi és sportlétesítmények várják az odalátogatókat.

Sydney nagyítható térkép (látnivalók)

Belvárosi hop on hop off busz útvonala mely során minden fontos látnivalót megtekinthetünk és bármelyik megállóban le és felszállhatunk.